I politici che accettano l’ospitalità al festival delle corse di cavalli sono profondamente preoccupati

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I politici accettano l’ospitalità al festival delle corse di cavalli “profondamente preoccupanti”
Otto TD governativi e senatori hanno partecipato a Punchestown ad aprile come ospiti del corpo dei bookmaker

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“Poi diranno a TD e ministri che non possono accettare i biglietti per la finale di tutta l’Irlanda”, ha detto un politico. Fotografia: Eric Luca
Di Harry McGee e Jennifer Bray
gio 26 maggio 2022 – 19:08

Sono emerse forti divisioni tra il governo e l’opposizione sulla presenza di otto TD governativi e senatori alle corse di Punchestown il mese scorso come ospiti dell’Irish Bookmakers Association.

Il principale partito di opposizione, Sinn Féin, ha affermato che la loro presenza è stata “profondamente preoccupante” e ha suggerito una relazione disfunzionale tra l’industria del gioco d’azzardo e i politici responsabili della regolamentazione di tale settore.

“Sono preoccupato che questo rappresenti un conflitto di interessi”, ha detto il portavoce del partito sulla dipendenza, Thomas Gould.

Tuttavia, Tánaiste Leo Varadkar ha affermato di non aver visto nulla di sbagliato nella loro presenza. “Nessuna regola è stata infranta né alcuna linea guida etica violata”.

La partecipazione dei TD e dei senatori alle gare di Punchestown il 28 aprile è stata riportata dal Daily Mail giovedì, che ha affermato che tra i presenti c’era il leader del Seanad Regina Doherty; l’ex ministro Paul Kehoe; Clare TD Joe Carey, i senatori Martin Conway, John Cummins e Gareth Ahearn (tutti Fine Gael); Tipperary TD Jackie Cahill; e il senatore Paul Daly (Fianna Fáil).

Giovedì l’Irish Times ha contattato molti dei parlamentari nominati, ma gli è stato detto che tutti avevano preso la decisione collettiva di non rispondere o commentare la questione.

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I politici erano stati invitati nell’area dell’ospitalità aziendale delle gare quel giorno e furono offerti un pasto e bevande gratuite, nonché l’ingresso gratuito alle corse.

In privato, alcuni dei presenti hanno espresso fastidio per la copertura, dicendo che non poteva essere interpretato come un conflitto di interessi. “Non siamo stati sottoposti a pressioni. Successivamente diranno a TD e ministri che non possono accettare i biglietti per la finale di tutta l’Irlanda perché il GAA di tanto in tanto fa pressioni sul governo “, ha detto uno.

Lo Sinn Féin ha concentrato la maggior parte delle sue critiche sulla vicinanza delle gare alla tanto attesa pubblicazione della nuova legislazione sul gioco d’azzardo, che istituirà per la prima volta un’autorità di regolamentazione del gioco d’azzardo in Irlanda.

Una figura di spicco del partito ha affermato che ottenere biglietti gratuiti e ospitalità era un’area grigia quando non erano coinvolte lobby e i politici avevano davvero bisogno di esercitare il loro giudizio e discrezione.

“Secondo me hanno esercitato uno scarso giudizio nell’andare alle gare, data la tempistica, con il dibattito in corso sulla legislazione sul gioco d’azzardo”, ha affermato la figura dello Sinn Féin.

Il signor Varadkar ha risposto con commenti dettagliati in cui spiegava perché pensava che i politici non avessero oltrepassato alcun limite.

“Di certo non vedo nulla di sbagliato nelle persone che frequentano Punchestown. Ovviamente, se durante l’evento si sono verificate attività di lobbying, ciò deve essere dichiarato ai sensi dell’atto di lobbying e sono sicuro che lo sarà.

“Da quello che posso vedere, nessuna regola è stata infranta né alcuna linea guida etica violata, e penso che sia importante dirlo”.

Ha detto che il governo sta portando avanti i suoi piani per limitare la pubblicità in relazione al gioco d’azzardo e per introdurre un regolatore del gioco d’azzardo.

“Non vieteremo il gioco d’azzardo – penso che sarebbe esagerato – ma lo regoleremo meglio”.

Ha aggiunto: “Non credo che il fatto che un settore sarà regolamentato significa che non puoi interagire con loro o accettare necessariamente l’ospitalità da loro”.

Sharon Byrne dell’Irish Bookmakers Association ha affermato di aver invitato ospiti di varia estrazione, inclusi politici “che sono locali nel luogo in cui si tiene l’evento e persone con un noto interesse per lo sport”.

Ha aggiunto: “L’IBA opera sempre nel pieno rispetto dei requisiti del Lobbying Register e non era necessario effettuare un ritorno al registro”.

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